Contexto cultural

Cuando los españoles llegaron a la costa de lo que iban a llamar la Nueva España - lo cual incluye el México actual - los zapotecas ya escribián desde hace más de 2000 años. Entonces, no es soprprendente que rápidamente adoptaron la escritura alfabética. Ésta escritura fue introducida como parte de una empresa expansiva que tenía como objetivo la conversión de la población indígena al cristianismo. Tal proyecto creó la necesidad de un proceso de aprendizaje sin precedente en la historia del mundo: describir y analizar las múltiples lenguas de Mesoamérica. Los resultados de este proyecto fueron numerosos diccionarios, gramáticas y obras religiosas creados por frailes dominicos que dependieron de gran manera la colaboración con hablantes del zapoteco.

Estas comunidades indígenas comenzaron a utilizar el alfabeto castellano para escribir y crear documentos en su propio idioma para su propios propósitos, incluyendo testamentos, títulos, y cantos. Investigadores han identificado documentos coloniales escritos en el zapoteco Central, zapoteco Cajonos, zapoteco Nexitzo, y zapoteco de la Sierra Juarez. Hoy estos textos estan dispersados en archivos y repositorios municipales, estatales, nacionales e internacionales. Actualmente, Ticha provee acceso a documentos coloniales escritos en zapoteco central (del valle), como el Arte, un libro que intenta describir la estructura de la lengua zapoteca, y varios testamentos.

Los documentos en lenguas indígenas son fuentes invaluables para entender los desarrollos históricos y culturales de los pueblos mesoamericanos desde el inicio delperiodo colonial al día de hoy. Contrario a textos españoles, estos documentos en lenguas vernáculas describen el mundo usando sus propias categorías culturales.Por ejemplo, en testamentos zapotecos el testador ofrece su alma a Dios para que la coma y su cuerpo para que lo consuma la tierra; claras continuidadesde percepciones indígenas relacionadas con la muerte. Estos textos, y como tal el portal Ticha, son una ventana para las comunidades indígenascontemporáneas e investigadores para que exploren la historia, lengua y cultura zapoteca.